シニアが脳の健康を維持する方法

シニアが脳の健康を維持する方法

加齢は避けられないものです。健康的な食習慣を実践し、定期的に運動することにどれだけ細心の注意を払っていても、年をとることに変わりはありません。あなたにできることは、その過程を遅らせ、その間に頻繁に病気にならないようにすることです。

この記事では、加齢に伴う一般的な脳の機能障害と、高齢者が脳の健康と脳力を維持する方法について探っていきます。

高齢者に多い神経機能障害

加齢に伴う病気や機能不全は数多くあります。これらの機能障害の中には、脳の健康や脳力に影響を与え、脳機能の効率を低下させるものがあります。以下に、加齢に伴う一般的な脳の機能不全を紹介します。

アルツハイマー型認知症

この病気は、脳細胞が徐々に破壊されていく認知症の一種です。このままでは、最終的には心身の最も基本的な機能に支障をきたす可能性があります。この病気は現在も研究が進められており、その正確な原因はまだわかっていません。しかし、良い食習慣を身につけるなど、生活習慣を改善することで予防することができます。

ミオパシー

この病気の症状は、特徴的な筋力低下です。この筋力低下は、上腕部や大腿部に最も強く現れます。つまり、基本的には、脳の一部が誤作動を起こした結果、筋肉に障害が起こるということです。脳の部分の誤作動によって、筋肉が期待通りに機能しなくなるのです。

パーキンソン病

パーキンソン病は、慢性的かつ進行性の運動障害であり、しばしば脳の重要な神経細胞の機能不全と死滅を引き起こします。この病気と闘っている人たちは、薬物療法によって緩和を得ることができます。しかし、より安価で侵襲性の低い方法がない場合、医師は手術を勧めています。この病気は、他の人のサポートなしでは生きられなくなる可能性があるため、壊滅的な打撃を与えることがあります。

ストローク

誰もが関わりたくない病気です。それでも、世界中で多くの人がこの病気と闘っています。脳の一部への血液供給が突然途絶えることによって起こる、命にかかわる危険な病気です。腕の脱力、顔の下垂、言語障害などの症状が現れます。

筋萎縮性側索硬化症(ALS)

ALSは、ルー・ゲーリッグ病とも呼ばれます。運動ニューロンが侵され、全身の筋肉の機能が低下する進行性の病気です。この病気に関する研究は、まだ始まったばかりです。とりあえず、予防することしかできません。一旦、自覚症状が出ると治療法は確立されていません。

重症筋無力症

重症筋無力症は、神経から筋肉への信号が遮断され、筋肉が動かせなくなる慢性の自己免疫疾患です。この病気の特徴は、しばらく休んでから活動するときに増える筋力低下です。

筋ジストロフィー

遺伝的な背景を持つ、進行性の筋肉疾患群である。症状としては、体幹に近い部分の筋肉が弱くなり、その後、筋肉の衰えや筋肉の収縮が激しくなっていきます。

ニューロパチー

これは神経の障害で、脱力感やしびれなどの症状が出ます。これらの症状は、手足に多くみられます。この機能障害は、糖尿病などの全身疾患の産物である可能性があります。また、薬剤の副作用による場合もあります。この病気にかかっている人は、日常生活に支障をきたすようになります。

高齢者の脳の健康を保つためのヒント

脳の機能障害を強調しても、それをどのように予防できるかを強調しなければ、良いニュースはありません。予防は常に治療に勝るのです。以下は、高齢者が脳の健康と脳力を適度に維持するために役立つ実証済みの方法です。

毎日の散歩

運動というと難しく聞こえるかもしれません。30分の散歩をするくらいの基本的なことなのです。この単純で軽い運動が、身体と心の健康に大きな影響を与えるのです。ジョージタウン大学医療センターの記憶障害プログラムのディレクターであるスコット・ターナー氏によると、身体運動は、特に高齢者の記憶と精神機能を維持するための最大の証拠であるとのことです。

運動は、糖尿病、肥満、脳卒中、高コレステロール、高血圧など、物忘れの原因となるものの予防につながるからです。研究によると、運動はBDNFと呼ばれるタンパク質の分泌を促進します。このタンパク質は、脳の神経細胞を健康にすることで、記憶力を高めてくれるのです。

脳を働かせる

年をとったからと言って、頭を使う活動から遠ざかってはいけません。デューク大学医学部の老年精神医学部長であるムスタファ・フセインによると、頭の体操は体の運動と同じくらい重要だそうです。カードゲーム、読書会、友人とのサッカー観戦、脳トレアプリなど、さまざまなアクティビティが効果的です。

地中海料理を食べる

食習慣は、人生のどの段階においても重要です。しかし、年齢が上がるにつれて、それはより重要になります。若いころは大丈夫だったことが、年をとると難しくなることがあるのです。ですから、もしあなたが今までそうしてこなかったのなら、果物、野菜、魚などの地中海式ダイエットをもっと食事に取り入れた方がよいでしょう。このような食習慣を持つ人は、思考力や記憶力に問題を抱える可能性が20%低いことが研究で証明されています。

社会とのつながりの維持

特に “巣立ち “の時期は、高齢者にとっては寂しいものです。つまり、子どもたちが親元を離れて別の場所で暮らすようになった時期は、孤独になりがちなのです。それでも、精神機能や記憶力を維持するためには、高齢者がさまざまな形で社会とのつながりを維持することが極めて重要です。社会的な交流は気分を向上させます。それに、うつ病そのものが記憶喪失の原因の一つでもあります。

レバレッジ・ニモニモ

いくら運動をして、良い食習慣を身につけていても、年を取ると記憶力が同じというわけにはいきません。そこで、より早く記憶するための記憶術を活用することが肝要です。例えば、子供の名前を覚えるには、「ジョン」「アイビー」「フランク」「エスター」の頭文字をとって「JIFE(ジフ)」とすると、すぐに覚えられます。また、パソコンや目につきやすい場所に付箋を貼っておくと、重要なことを思い出すことができます。この方法は、ある事柄を一生懸命思い出そうとするストレスを軽減してくれます。また、新しく学んだことをリハーサルすることで、長期的な記憶として定着させることもできます。

健康診断の受診

病院に行く前に病気になる必要はありません。たまには定期健診でお医者さんに行く文化を持ってください。そうすることで、脳に異常があっても早期に発見し、治療を開始することができるかもしれません。病気の発見が間に合えば、回復する可能性も高くなります。そのほか、糖尿病、ビタミン不足、甲状腺の病気などの病状は、記憶喪失につながることがあります。ですから、もし早期に発見できれば、脳を永久的な損傷から救えるかもしれません。

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